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近在咫尺的“保险云”
2012-02-03

来源: 《金融电子化》 作者:郑岩   日期: 2012-2-3

利用云计算“整合内部资源、提高系统效能、助推业务发展”的设想是保险行业信息技术主管未来几年共同关注的焦点。关于“云计算引发的技术变革和服务理念能否成功落地保险业,并最终带来业务模式、合作模式创新”的讨论一直在继续。
在云计算落地问题上,任何一家在传统架构下构建系统的保险公司目前正面临一些共同问题。一是现有数据中心能否适应当前的云环境;二是能否有效利用云技术将现有分散部署的信息化设备有效整合;三是在应用层面能否做到“减少基础设施投入、提高软件升级力度”;四是是否能够达到业务价值展现与 IT资源配置的合理平衡。
云计算的价值
保险信息化建设和云计算技术的渊源,始于保险综合信息量的持续攀升和对信息获取能力的迫切需求。云计算的优势是对海量信息的高速处理、有效整合和资源共享,这已经成为其行业应用的最佳契合点。中国人民保险集团公司信息技术部总经理王聪表示,2011年,云计算在一些领域的应用突破和案例引发了包括金融行业在内的广泛关注。其中,如何利用云计算实现 IT绩效的最大化,是人保集团关注的重点。
中国人寿保险公司信息技术部总经理阮琦认为,云计算更多的是一种理念。要理解这一点,追本溯源,首先要认清信息化的本源。从根本上说,信息化就是通过信息处理、信息传递和信息消费,为用户提供全面、快速、准确的信息服务。回顾这几十年信息技术发展的历程,计算机的基本体系架构并没有发生质的改变,其运算能力和互联网却有了实质性的进展。当信息处理能力越来越强、信息传递越来越便捷的时候,企业开始更加注重信息消费的及时性、准确性。正是在这样的背景下,云计算油然而生。1997年,南加州大学教授 Ramnath K. Chellappa提出了云计算的第一个学术定义,认为:“计算的边界可以不是技术局限,而是经济合理性”。云计算正是从经济合理性出发,通过对现有技术的有机组合,推动信息消费方式的变革。就像以前家家户户都打口水井解决各自用水问题、而现在都用统一市政水一样,在云计算理念下,将来对信息的消费就像使用水和电一样,想用就有,安全、经济且便捷。
阮琦表示,中国人寿未来的 IT建设就是基于云计算理念,对各种先进技术进行有效组合,在降低公司的采购成本和运行成本,实现经济合理性的同时,为公司内外部和各层级提供便捷、准确的信息消费。
保险公司的需求
在公有云的基础上做虚拟的专有云服务系统,即构建设备共享但逻辑专用的虚拟化云服务系统,这是大多数中小保险公司科技主管的理想模型。正德人寿保险公司 CIO裴兆旭表示,IT需求与业务战略紧密联系。举例来讲,正德人寿有 6条“银保通”专线,连接3600多个银行网点。每日“银保通”的出单业绩几千万元,一旦宕机,损失严重,业务需求驱动系统对实时恢复的要求很高。一旦主系统出现问题,备份系统必须快速接管。如果采用传统镜像热备的方式建立灾备系统,无疑成本巨大。裴兆旭坦言:“正德人寿正在迫切寻求一种更好用、更经济的技术替代方案,达到同等的热备效果,云计算是正德人寿的备选方案之一。”
“银保通”的成功,预示着保险行业营销渠道正在发生变革。对此,中金数据系统有限公司副总裁黎江强调:“伴随社交网络、终端模式的日新月异,渠道融入成为保险公司业务触角延伸的必要条件。市场环境在改变,业务需求在改变,IT生产方式不是改不改的问题,而是怎样改的问题。”黎江认为,如果没有云计算的介入,保险IT很难支持未来业务的发展。
 在云计算落地需求方面,集团公司的诉求则表现得更为全面。人保集团的业务呈多元化发展趋势,旗下囊括产险、寿险、健康险、资产管理等“泛金融”业务。集团 IT战略明确,包括合理运用构架在集团网络平台上的各种应用环境和一系列集中处理的整合工具,利用云计算将后台不同板块的资源和信息进行整合归纳,为集团共享,最终提升服务能力。王聪表示,云技术将有效提升原有应用平台的可扩展性,将企业的内外部服务统一管理,形成一个统一的信息沟通和交换平台,将原本分散的产品和服务整合,有效延伸服务内涵的同时,提升了平台运行效率、可靠性和专业化水准。
 然而,日趋激烈的业务竞争环境限制了大多数保险公司的固定资产投入,也激发了各家保险公司对云计算的高度需求。黎江表示:“在保险行业,云计算落地缺乏的不是需求,而是成熟的应用模式。保险公司科技主管都意识到了‘保证IT系统能够低成本平稳过渡并适应新一代业务需求’的重要性,相对来讲,基础设施建设难,技术应用推广易,一旦云模式在保险行业有了较为成熟的案例,保险 IT的转型速度将加快。”
 找准需求切入点
 对于保险行业来讲,云计算具有多重优势。例如,并行计算、多重备份机制、多主机、跨地域、随需而用等,这似乎完美地与各项 IT需求的理论特性相融合,将云计算应于保险公司的高等级数据中心是有技术和服务价值的。
 裴兆旭认为,当前的市场状况处于“一头热、一头冷”的错位状态。一方面是厂商、地方政府大量投入云基地、云中心,而另一方面保险业科技主管却始终保持着高度审慎的态度。例如,正德人寿在业务支援方面关注的是业务连续性,理论上云服务能达此效果。然而,裴兆旭却无奈地表示:“市场中的可选方案多为公有‘云存储’或金融‘私有云’,这两种方案基于安全和成本的角度,并不适用于中小保险公司。”正德人寿关注云计算的安全保障、服务保障以及技术细节保障,在裴兆旭看来,以目前的市场状况,这 3点都不足以令人放心。
 谈及云灾备的实现问题,黎江认为,云计算可以提供一种高可靠性的恢复机制,但必须强调,云的恢复对象是云数据,如果传统数据中心未做“云”化处理,数据标准尚未统一,则很难通过云技术实现备份和恢复。
 黎江进一步分析,从保险公司现状看,大多数传统数据中心在耗电、承重、容量方面并不适应当前的云环境。云计算提供的是一种横向扩展即弹性伸缩能力,而传统数据中心架构则更适合纵向扩展。云计算的最终目标是大集中,金融行业将小型、分散的机房,集中至大型数据中心的方式,为云计算的落地铺平了道路。

 目前,市场中的云计算方案的种类繁多,大部分与当前保险公司的信息化发展趋势一致。在云计算应用方面,保险公司的切入点很重要,尽管需求迫切,但也必须谨慎行事。同时,各家技术提供商也在观察市场,并寻找相应的切入点,双方需要一个磨合期。王聪坦言:“云技术本身及其引发相关革新的复杂程度总会超出人们的预期,即使在投产后,随着应用的深入,还会遇到诸多问题,这是无法避免的。”


 面临诸多挑战
 笔者在采访中发现,保险公司科技主管对“云计算是未来保险业技术应用趋势”的观点达成了一致。但同时,他们也感慨,要想真正拥有一片完美的“云”,绝非易事。
 “保险价值链中的每一个环节都会因为‘云’而产生颠覆性的变革,这将是一个庞大并且复杂的工程”王聪认为,其中面临诸多困难。一是和金融机构信息化发展水平息息相关。云计算适合信息化发展成熟、管理和应用相对标准化和集中化的金融机构,各家保险公司必须结合自身IT发展情况审视云计算的适用程度,从完善内部管理到加强对外服务,认清自身现状,逐步改造,切忌盲目上线。二是云计算将企业内部相互独立的资源串联共享,然而哪些信息可以共享、哪些信息需要明确权限,这势必带来安全管理职责的重新界定和划分。三是云计算将对原有技术和应用进行重新划分和整合,云平台的建立将带来原有应用环境的优化和调整,在此过程中 IT绩效的价值应能够持续体现。
  “云计算理念下的一系列信息技术组合,要求保险行业科技主管有超强的技术理解能力和业务战略眼光。”阮琦强调,从基础设施到应用、再到运行,如何用云计算为企业提供更加高效的服务,是现代科技主管必须思考的问题。科技主管关注成本、关注实现,当成本低、易实现的技术组合出现时,必须抓住应用机遇。
 大数据时代,信息的存储、检索、访问、加固,要求保险公司必须采用云计算。诚然,云计算对保险公司数据中心基础设施的要求极高,但传统思维模式在云环境下已经不再适用。黎江认为:“利用区域云、城市云、虚拟公云、虚拟私云等方式,实现运维共用、巡检共用、网络共用,进而实现数据中心搭建模式的转型,是不争的趋势。”
 对云技术市场的建议
 中小保险公司科技主管普遍认为,各家云技术方案提供商在“大兴土木”的同时,应该在技术、应用、安全管理等方面加强投入,针对客户需求开发相应产品,在法律保障尚未健全的现状下,以服务保障、技术保障、财务赔偿保障弥补市场环境不足,有效与中小客户的“谨慎性”需求接轨。
 阮琦表示,对于中小保险公司而言,数据安全性在于管理是否有效,而不在于托管在哪里。事实上,市场上已经可以找到能满足需求的托管服务商,而且他们提供的服务大多是模块化、可定制的。在这种情况下,需要的是我们企业不断提升自身的管理能力。
 对于“成本先行”的中小保险公司而言究竟应该怎样取舍呢?对此,黎江表示,如果选择自己做基建,一是投入大,二是周期长,从战略角度讲,保险公司的主营业务毕竟是运营保险而非运营IT。
 从全球范围看,安全性和业务连续性确实是生产、备份中心关注的核心问题。但即便如此,黎江坚信,生产、备份中心托管至高标准机房,将成为中小保险公司未来 IT发展的主流模式。
 基于市场竞争等因素,国内外厂商和研究机构在云技术研发方面,更注重的是个性化发展,技术标准不统一,公共服务水平参差不齐,这些问题需要市场进一步成熟后才能逐步解决。
 应用才是硬道理
 保险业务的迅猛发展与 IT投入的不断优化互为动因。黎江强调:“保险公司面临的选择只有两个,一是投资当代IT,二是投资下一代IT。云计算即为下一代IT。”
 云计算在保险公司IT建设中虽未全面铺开,但相关技术应用已经落地或被列入近期规划中。
 目前,人保集团的生产系统已集中至南方信息中心,并有效整合了各种应用环境,在投产的半年时间中,运行稳定,并具备通过统一平台运行所有板块业务的能力和为集团提供标准化综合服务的能力。据悉,下一步,人保集团基于“统一架构、统一设计、统一服务”的云技术综合管理平台即将上线,届时将实现集团内外网、OA和一系列管理应用环境的统一和共享,包括对集团内部设备的全生命周期管理。此外,在公共平台方面,人保集团正在规划用云技术实现对集团各业务板块客户的整合、分类。
 无独有偶,中国人寿2012年将把内外部应用的瘦客户端垂直、单点接入高速网络,与便捷、高效的IT服务相连,实现网络扁平化直连数据中心。据悉,目前已有3个省完成网络改造,计划上半年完成全国改造。上海卡园数据中心投入运营后,将采用“双中心并行”而非传统“一主一备”的策略,并在应用部署上,大量采用虚拟化技术,打造绿色节能、高度可靠的数据中心。
 以云计算为特征的技术方案何时会大面积在保险行业落地开花,尚为未知数。可以肯定的是,无论是大型保险集团还是中小保险公司,云计算带来的变革将体现在对现有平台应用的改造、升级和延伸。通过强大、集中的公共服务后台,满足前台业务的多样化需求。市场经验证明,促进新技术走向成熟的“催化剂”是“应用”。以审慎却并非保守的态度,积极分析并践行新技术,是保险业科技管理者达成的共识。
 智能云语音落地卡中心
 某银行信用卡呼叫中心每天产生约5000小时的语音数据,数据文件大小达20GB,按此平均数值估算,每年新产生的语音数据达200万小时,数据规模逾7TB。且数据规模正以20%左右的速度递增。现实问题是,如何安全、集中地保存并充分利用这些数据,以提高质检效率、提升业务能力。传统的分布式处理方式无法满足当前业务需求,更无法保证支持未来业务的持续发展。采用存储技术提供语音数据文件在线存储和访问,运用并行计算技术提供语音数据检索和智能分析,即形成合理的智能云语音落地方案。




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